Souvenirs ferroviaires au fil des ans – modelisme ferroviaire

par Stuart Whitter - Président du conseil, Northern Steam Engineering Limited

Je suis très heureux d’accueillir en tant que blogueur invité Stuart Whitter, que j’ai rencontré pour la première fois au début des années 80, lorsque nous avons participé à la restauration de la classe 9F 92212 au Great Central Railway, à Loughborough. Au cours de notre carrière dans l'industrie ferroviaire, nous avons eu des rôles similaires, mais dans différentes régions du pays, et sommes restés en contact. Stuart est maintenant président du conseil de Northern Steam Engineering Ltd.

Je lui ai demandé comment il s’intéressait aux chemins de fer ……… donc à Stuart

Je me considère très chanceux d'avoir pu vivre une époque où tous les trains étaient à vapeur. Quand j'étais petit, je m'éveillais de mon sommeil au petit matin. Le silence total d'une ville des années 1950 serait brisé par le son de la vapeur entraînée par de lourds trains de marchandises qui se dirigeaient vers le sud le long de la pente en direction de Wigan sur la ligne principale de la côte ouest. Tout d'abord, le son puissant du gros bout de la locomotive «dink donk dink donk», puis le son d'innombrables roues sur les nombreux wagons à empattement court agitant les joints de rail «da da da da da da». Enfin, le cliquetis, les retombées, des amortisseurs se fermant lorsque le frein de la locomotive était appliqué pour stabiliser la progression en avant de la courbe de Wigan.

Bien sûr, je ne pouvais pas comprendre en quoi consistaient ces sons fascinants, caractéristiques de l’époque de la vapeur. Cependant, ils sont restés avec moi et ont peut-être été une invite pour que je le découvre plus tard.

Dans mes premières années d'école, mon grand-père - un personnage merveilleux - me rencontrait parfois de l'école. Il me conduirait à l’arrière de sa vieille moto jusqu’à un passage à niveau situé près de la boîte de signalisation de Ryland’s Sidings, à environ un kilomètre et demi de la pente de Wigan North Western Station. Ici, nous passions des heures à regarder ensemble les moteurs de manoeuvre de la houillère locale qui transportaient des charges sur la ligne principale, où un "Jubilee" négligé pourrait attendre pour les faire avancer.

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